一艘227亿公里外的宇宙飞船,最后一张照片,让人类重新审视自己。

襄城资讯网2021-02-24 20:00:09

44年前,美国宇航局(NASA)的旅行者2号和1号飞离地球,赶上了一百多年来只发生过一次的罕见现象,开始了一次太阳系中四颗最大行星的旅行。这两个无人驾驶探测器发送了大量的第一手探测数据,揭开了这四颗巨大行星的奥秘。

旅行者1号在飞行了21年后成为最远的人造物体,因为它的飞行路线更短,而且由于木星和土星的强大引力而加速了飞行。今天,旅行者1号已经越过太阳风层的顶端,进入充满星际介质的空间,在2276亿公里以外的地方飞行,它仍以每秒16.9公里的速度飞向宇宙深处。

1990年,旅行者1号在距地球60亿公里的地方飞行。在星际大任务正式启动之前,NASA命令旅行者1号将相机转过来,并在广阔的空间拍摄地球的最后一张照片:

旅行者1号通过无线电波将照片送回地球,由于距离遥远,信号以光速传播还需要5.5个小时。上面,明亮的蓝光是地球,所有人类共同居住的行星,以及旅行者1号的主星。图像中最亮的部分是太阳所在的地方。

从这么远的地方观察地球,更不用说旅行者1号了,连哈勃太空望远镜也看不到任何细节。虽然这个暗蓝色点没有科学价值,但它可以引起人类的思考,让我们重新审视我们在太阳系中诞生的微小物种在宇宙中的地位。

与人类相比,地球非常大,直径高达12740公里。但在浩瀚的宇宙中,地球就像一片平常的尘埃。在这张640000像素的旅行者1号照片中,地球只有0.12像素大小,而附近的月亮太暗,无法在照片中显示出来。

千亿人,无论是谁,都生活在这片黯淡的蓝点上。今天,仍然有七十八亿人生活在这颗星上。在这片尘埃中,每一天都在上演各种各样的喜怒哀乐,各种起起落落,未来将继续下去。

虽然地球很小,但它承载着所有的人类。地球外面是极低至绝对零度的冷空间,充满了无尽的黑暗和致命的宇宙射线。在这个危险的宇宙中,地球给我们提供了一个居住和保护宇宙危险环境的地方。当你看到一个昏暗的蓝点时,你怎么能不感到谦卑呢?

但同时,我们也不要太愤世嫉俗。虽然人类很矮小,但人类世世代代积累了知识,最终发展了科技文明,启动了旅行者1号,开启了探索宇宙的非凡旅程,给广大的宇宙带来了小人类最强大的问候。

在拍摄地球之后,旅行者1号不再飞到任何有意义的地方,它在宇宙中漫无目的地飞行。旅行者1号携带三台核子发电机,使其上的仪器一直运行到现在,它还可以与地球进行径向通信。然而,信号将需要多达21个小时才能传输,当信号到达地球时,它将仅相当于最初的旅行者1号发射强度的十亿分之一。

虽然旅行者1号有电力来源,但背后的驱动力是什么?旅行者1号将飞到哪里去?

旅行者1号所携带的燃料非常有限,而且燃料已经耗尽。在此之前,木星和土星的引力加速了它的速度,使它始终比太阳系目前位置上的逃逸速度更快。另一方面,在几乎真空的空间里不会有阻力,所以旅行者1号可以一直通过惯性飞出太阳系。

然而,太阳系非常大,半径较少说有光年,旅行者1号的速度就像乌龟速度,它将需要18000年才能飞出太阳系。在飞出太阳系后,旅行者1号将继续绕银河系中心飞行,因为它还不够快,无法达到第四个宇宙速度(估计每秒550公里),才能飞出银河系。

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